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Todo está conectado: inspiración para seguir prácticas hoteleras sostenibles

Publicado el 01 mayo 2023

Pocas empresas hoteleras han ido tan lejos como Ekosistem Hotels & Villas de Bali en su compromiso por reducir su impacto medioambiental.

Aquí, el fundador de la empresa comparte su historia y ofrece recomendaciones para otros hoteleros que deseen seguir un camino similar.

¿Hasta qué punto es sostenible su hotel? Es una pregunta que cada vez se hacen más viajeros a la hora de decidir adónde ir y dónde alojarse en 2023.

Según el Índice de prioridades de los usuarios de 2023 de Expedia,el 90% de los consumidores busca ahora opciones sostenibles cuando viaja, y la mitad está dispuesta a pagar más por un alojamiento sostenible. Mientras tanto, el Informe sobre viajes sostenibles de 2022 de Booking.com descubrió que el 78% de los viajeros de todo el mundo tiene intención de alojarse en una propiedad sostenible al menos una vez el año que viene.

Para los hoteles, las prácticas sostenibles se han convertido menos en «algo bueno que tener» que en una necesidad creciente. Esto significa ir más allá de los programas de reutilización de ropa blanca e implantar iniciativas tangibles y significativas que ayuden a los huéspedes a reducir su impacto medioambiental y a añadir valor a las comunidades que visitan.

Pero esto puede ser más fácil decirlo que hacerlo. Tan solo pregunte a Ekosistem Hotels & Villas,que ha dedicado su equipo a seguir la filosofía y las prácticas del turismo sostenible.

Una emergencia climática

Ekosistem Hotels & Villas gestiona una pequeña colección de hoteles «boutique», villas de lujo y retiros ecológicos en una de las regiones más hermosas —y vulnerables— del mundo: Bali, Indonesia.

«El turismo es responsable del 8% de las emisiones mundiales de carbono», declaró el fundador y presidente de la empresa, Wayan Winawan, a D-EDGE Hospitality Solutions en una entrevista reciente. «Y se prevé que las emisiones crezcan un 26% en 2030 con respecto a 2016. Es una emergencia climática».

En Bali, el turismo es uno de los sectores empresariales más importantes. La isla alberga más de 5000 hoteles y 110 000 habitaciones de hotel, con una media de ocho hoteles por pueblo. Como otros destinos de todo el mundo, las empresas locales dependen del turismo para sobrevivir, pero eso pasa factura al medioambiente.

Cinco pilares de la sostenibilidad

La visión de Ekosistem Hotels & Villas es respetar y promover el patrimonio cultural local, aumentar el impacto positivo en el medioambiente y mejorar la prosperidad de la comunidad local, ayudando al mismo tiempo a los visitantes a explorar la belleza de Bali de manera responsable. El enfoque se centra en cinco pilares: las personas, el planeta, la prosperidad, la paz y la colaboración.

El fundador Winawan, que también responde al nombre de Pak Win, es un firme creyente de que «todo está conectado». Esta filosofía fue popularizada por Tom Chi, cofundador de Google X, que sostiene que la humanidad está conectada con el universo a través de nuestro corazón, aliento y mente. (Vea su vídeo viral en TED).)

Nativo de Bali que comenzó su carrera en el sector de la hostelería hace 25 años trabajando en el departamento de limpieza, Winawan ha trabajado para diversos complejos turísticos galardonados de la región, como el Ritz Carlton, Le Meridien, Karma Resorts y The Ulin Villas.

Practicante devoto de la meditación e instructor, Winawan cree que la filosofía de la «amabilidad con cariño» es la energía más afirmativa de la hospitalidad y que la gente es más feliz cuando los demás son felices. También es miembro certificado del Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC), una organización sin ánimo de lucro dedicada a promover prácticas turísticas sostenibles en todo el mundo.

Programas de sostenibilidad en Ekosistem Hotels & Villas

Además de ofrecer a los huéspedes productos de origen vegetal para las amenidades de baño, bambú para los pañuelos y un programa #refillmybottle (rellene mi botella) para desincentivar el uso de plásticos de un solo uso, la empresa ha emprendido numerosas iniciativas de mayor envergadura, entre ellas:

  • Planificación de la sostenibilidad La empresa colabora con expertos en sostenibilidad para planificar operaciones diarias respetuosas con el medioambiente, actividades y proyectos futuros como los programas que se enumeran a continuación.
  • Programa «Una reserva, un árbol» Por cada nueva reserva, la empresa planta un mangle en Bali. Los huéspedes pueden seguir el crecimiento de su árbol en una aplicación móvil. Hasta la fecha, se han plantado más de 4000 árboles.
  • Abono y reciclaje La empresa recicla los residuos no orgánicos y composta los residuos orgánicos, dándoselos a los agricultores ecológicos como fertilizante. Actualmente, menos del 40% de los residuos de las propiedades va a parar a los vertederos.
  • Programa «Hambre Cero» El dinero procedente del reciclaje se utiliza para apoyar a familias desfavorecidas con donaciones de alimentos y ayudando en sus necesidades básicas, beneficiando a más de 80 familias locales.
  • Tratamiento de aguas grises La empresa ha instalado una tecnología que permite reciclar el agua de la ducha y del grifo para devolverla a sus jardines. Hasta la fecha, se han ahorrado 1,6 millones de litros de agua gracias al programa.
  • Paneles solares. La empresa ha instalado 110 paneles solares en su propiedad Blossom Eco Luxe Villas, que suministran hasta el 60% de su consumo eléctrico.

Beneficios de la sostenibilidad hotelera para el conocimiento de la marca y las reservas

Aunque los programas de la empresa se desarrollaron por auténtica protección del medioambiente y amor a la hospitalidad y a la isla de Bali, también dan a conocer la empresa y atraen visitantes a sus propiedades.

«Muchos viajeros eligen alojarse con nosotros por nuestras iniciativas medioambientales», dijo Winawan. Aunque afirma que es difícil cuantificar el impacto comercial, las propiedades de Ekosistem disfrutan de una tasa de ocupación y una tarifa media superiores a las de sus competidores.

Para garantizar un proceso de reserva sin problemas, la empresa se ha asociado con Soluciones D-EDGE para hoteleros, que proporciona un sistema central de reservas (CRS), que incluye un motor de reservas web, un gestor de canales y conectividad GDS, además de servicios de mercadotecnia en buscadores y metabúsquedas.

«Integrar el sistema central de reservas de D-EDGE fue una de las mejores decisiones que tomé el año pasado», afirmó Winawan. «Las reservas directas han aumentado un 300% con respecto al año pasado y ahora representan alrededor del 35% del negocio de habitaciones», afirmó.

Inspirar a los hoteleros para que defiendan las prácticas ecológicas

Uno de los valores fundamentales de Ekosistem Hotels & Villas es inspirar a otros en el sector de la hostelería para avanzar juntos hacia un futuro sostenible.

«Comprendo que no todos los hoteleros tienen tanta suerte como yo», dijo Winawan. «Soy dueño de mi empresa y puedo poner en marcha iniciativas e inspirar a mi equipo para que continúe con ellas. Incluso así, no es fácil. Sé que puede ser un desafío para los empresarios hoteleros obtener la aprobación de los propietarios para este tipo de iniciativas».

No obstante, cree que, con el enfoque adecuado, cualquier propiedad puede realizar cambios significativos. He aquí algunas de sus recomendaciones.

  • Empiece poco a poco. En lugar de intentar hacer demasiadas cosas demasiado rápido, dé pequeños pasos. «No intente hacerlo todo a la vez», dijo Winawan. «Empiece con una iniciativa y vaya añadiendo más con el tiempo a medida que experimente el éxito. Empezamos con un programa. Ahora tenemos ocho».
  • Hágalo en equipo. «Consiga que su equipo se entusiasme con sus objetivos y programas», dijo. Reconociendo que los miembros de su equipo son su corazón y su alma, Ekosistem se centra en su bienestar cultivando su talento, proporcionándoles educación y formación, y creando un ecosistema de trabajo positivo y un modo de vida equilibrado.
  • Involucre a sus huéspedes. Ekosistem educa a sus huéspedes sobre la cultura local y el medioambiente, proporcionándoles una lista de «lo que se debe hacer y lo que no», como llevar sarong y banda en las ceremonias y templos, y evitar pisar las ofrendas balinesas que se encuentran en las calles. «A nuestros huéspedes les encantan nuestros programas», dijo Winawan. «Muchos de ellos comparten el certificado de su árbol en las redes sociales. Otros patrocinan árboles adicionales. Les hace sentirse bien y más conectados con la isla».
  • Mida el retorno social de la inversión (SROI). El SROI cuantifica el valor social, medioambiental y económico de los programas de sostenibilidad. «Cree valor con valores», dijo Winawan. «Presente las ideas a los propietarios en el lenguaje más común del mundo: el dinero. Explique por qué son importantes, el impacto en la empresa y la comunidad y el dinero que pueden ahorrar. Por ejemplo, nuestros paneles solares ahorran el 50% de nuestra factura de electricidad, lo que libera dinero para invertir en otras iniciativas».
  • Siga y comparta los resultados. «Los datos son hermosos», dijo Winawan. «Se hace un seguimiento de todos nuestros progresos: árboles, abono, familias, etc. Compartimos nuestros progresos mensualmente con los miembros de nuestro equipo para mantenerlos al día. Así saben que están haciendo cosas buenas».
  • Apoye la cultura y las comunidades locales. Ekosistem apoya los productos, socios y proveedores locales para contribuir a mejorar continuamente la prosperidad de la comunidad local. A la hora de diseñar experiencias de viaje, la empresa consulta con la comunidad local y respeta siempre la cultura y las tradiciones autóctonas.

«Comprendo que no todos los hoteleros son tan afortunados como yo, que soy dueño de mi empresa y puedo poner en marcha iniciativas e inspirar a mi equipo para que continúe con ellas. Incluso así, no es fácil. Sé que puede ser un desafío para los operadores hoteleros obtener la aprobación de los propietarios para este tipo de iniciativas».

Wayan Winawan

Fundador y presidente

Ekosistem Hotels & Villas,

4 directrices para una «mercadotecnia ecológica» eficaz para hoteles

Además de poner en marcha programas de sostenibilidad, los hoteles deben asegurarse de que los huéspedes los conocen y saben cómo pueden ayudar. Según Booking.com, el 38% de los viajeros busca activamente información sobre los esfuerzos de sostenibilidad de una propiedad antes de reservar.

He aquí algunas sugerencias de los expertos en mercadotecnia de D-EDGE:

  • Actualice su sitio web con información relevante sobre iniciativas ecológicas, junto con perfiles en agencias de viajes online y listados de terceros. Por ejemplo, eche un vistazo a la página de impacto positivo de Ekosistem.
  • Comparta los detalles a través de la señalización y los materiales educativos en la propiedad, en las habitaciones de los huéspedes, en su aplicación móvil y en su directorio digital.
  • No «tiña de verde» a los viajeros con información engañosa o exagerando las iniciativas o los resultados de sostenibilidad. Genere confianza siendo honesto y transparente.

Si amas algo, actuarás

El próximo mes de junio, Ekosistem Hotels & Villas afrontará un hito importante en su camino hacia la sostenibilidad. Como signataria de la Declaración de Glasgow, la empresa se ha comprometido a reducir sus emisiones a la mitad para 2030 y a alcanzar las emisiones netas cero para 2050. En junio, la organización evaluará los progresos de la empresa.

¿Está la empresa en vías de alcanzar sus objetivos? «Sí, lo estamos», dijo Winawan con orgullo, añadiendo con una sonrisa: «Si amas algo, actuarás».

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